Rechitsa

17-18 вв.

К этому времени в городе проживало небольшое количество евреев. В середине 17 в. они образовали квартал еврейский. В 1648 г., во время восстания Б. Хмельницкого, казаки вырезали все еврейское население Речицы. После возвращения Речицы польским властям по Андрусовскому мирному договору (1667) еврейская община начала восстанавливаться, в 1765 г. она составила 133 человека. В 1793 г., во время второго раздела Польши, Речица отошла к России. К 1800 г. евреи (1288 человек) составляли две трети населения города.

19 в.

В 1847 г. в Речице проживали 2080 евреев, функционировали синагога и три молитвенных дома. Дети получали образование в хедере. В середине 1880-х гг. в городе была еврейская начальная школа и шесть молитвенных домов. По переписи 1897 г. еврейское население Речицы составило 5334 человек (57,5% всего населения). В городе действовала иешива Хабада, которую возглавлял духовный раввин Речицы Шолом Дов Бер Шнеерсон. В конце 19 в. он превратил Речицу в один из важнейших центров хасидизма. В 1900 г. в Речице было создано отделение Общества любителей иврита (Агуддат ховевей сфат эвер), члены которого основали реформированный хедер. Спустя несколько лет появились сионистский и бундовский кружки.

20 в.

В октябре 1905 г. местные черносотенцы устроили погром, после того как военные власти раздали им сто винтовок и патроны. Прибывший из Гомеля на помощь небольшой отряд самообороны попал в засаду и был перебит, однако погром прекратился. В 1906 г. «Союз русского народа» планировал повторный погром, но городская администрация приняла против него меры благодаря стараниям П. Карасика, занимавшего должность казенного раввина Речицы более 20 лет. К 1914 г. в городе было восемь молитвенных домов, несколько десятков хедеров, талмуд-тора, еврейское двухклассное народное мужское училище, частные еврейские мужское и женское училища. Число евреев в Речице увеличилось до 7499 (59% населения).

Первая мировая война

В начале Первой мировой войны в Речицу прибыло несколько тысяч еврейских беженцев из прифронтовой полосы. После Февральской революции 1917 г. возросла политическая активность евреев Речицы, большинство которых на выборах в городскую думу и в руководство общины отдали свои голоса представителям сионистов и бундовцев. Большевики запретили всякую независимую политическая деятельность. Вместо хедеров были созданы две школы с преподаванием на идиш, в которых в 1923 г. обучались 280 детей. Большинство евреев Речицы в то время были кустарями-ремесленниками, объединившимися в кооперативы. Несмотря на то, что евреи составляли половину населения Речицы, в городском совете им принадлежала только треть мест.

В 1923 г. в городе подпольно действовала организация Хе-Халуц во главе с И. Кагановичем. В 1924 г. уехал в Иерусалим последний раввин Речицы Хаим Шломо Кум, возглавлявший также иешиву Хабада, которая с его отъездом прекратила существование. В 1930-е гг. власти закрыли четыре из пяти действовавших синагог. В 1939 г. закрылась единственная к тому времени восьмилетняя школа с преподаванием на идиш. В этот период в Речице проживали 7237 евреев (24% населения).

Холокост

После начала советско-германской войны больше половины еврейского населения успело эвакуироваться до оккупации Речицы нацистами 23 августа 1941 г. Осенью 1941 г. нацисты согнали более трех тысяч оставшихся в городе евреев в гетто и 25 ноября 1941 г. расстреляли их за городом в противотанковом рве.

Речица была освобождена 18 ноября 1943 г., и уже в 1944 г. туда начали возвращаться из эвакуации еврейские жители. В 1946 г. перезахоронили останки расстрелянных жертв на еврейском кладбище, соорудив на собственные средства памятник. Тогда же в Речице стали собираться нелегальные миньяны. В 1946–47 гг. республиканские власти начали с ними борьбу, в результате которой один был закрыт, а другой просуществовал до 1987 г. До 2-й половины 1960-х гг. в Речице был шохет, а мохела приглашали из Гомеля. Маца выпекалась до 1970-х гг., затем ее стали заказывать в Минске.

Новое время

Согласно сведениям переписей, к 1970 г. в Речице проживали 3123 еврея (6,44% населения), а к 1979 г. — 2594 (4,3% населения). В 1986 г. в 100 км от Речицы произошла авария атомного реактора на Чернобыльской АЭС, что привело к дополнительному оттоку еврейского населения. По переписи 1989 г. в Речице осталось 1904 еврея. В начале 1990-х гг. были созданы еврейский клуб и еврейская воскресная школа. Действуют организации Джойнт, Хесед и община реформистского иудаизма. В 1994 г. с помощью израильтян, выходцев из Речицы, был поставлен новый памятник евреям — жертвам нацизма, однако в 1999 г. он и многие могильные плиты старого еврейского кладбища, которое и до этого многократно осквернялось, были разбиты. После массового отъезда (в основном в Израиль, а также в США и Германию) в 1990-х гг. число евреев в Речице сократилось до нескольких сотен.