Grodno

Полагают, что евреи появились здесь в конце 12 в.

Первые достоверные сведения относятся к концу 14 в. Когда еврейская община в Гродно получила в 1389 г. привилегию великого князя литовского Витовта, в городе уже существовали синагога и еврейское кладбище.

В 15 в. еврейская община Гродно была незначительна. Евреи жили на особой улице и занимались торговлей.

В 1495 г. они, как и другие евреи Литовского княжества, были изгнаны из страны, их имущество конфисковано и роздано горожанам, а долги христиан признаны недействительными.

В 1503 г. им было разрешено вернуться и требовать возвращения имущества.

В середине 16 в. 60 из 543 городских участков Гродно были застроены еврейскими домами.

В конце 16 в. в Гродно существовало несколько баттей-мидраш и иешив.

Община Гродно не пострадала от погромов и резни во времена Б. Хмельницкого (1648–49) и даже приютила беженцев с Украины, но впоследствии страдала от вторжений русских войск (1655–57) и шведов (1658–60).

В первой половине 17 в. община Гродно считалась одной из трех главных еврейских общин Литвы (наряду с общинами Бреста и Пинска) и имела своих представителей в литовском вааде.

Деревянная синагога Гродно (вторая половина 18 в.; разрушена нацистами в 1941 г.) славилась размерами и архитектурными достоинствами.

Когда по третьему разделу Польши (1795) Гродно отошел к России, евреи составляли большинство населения города.

В 19 в. продолжался рост численности еврейского населения Гродно, но процент евреев среди жителей города уменьшился.

Так, в 1816 г. в Гродно жили 8422 еврея (85% от всего населения), в 1859 г. — 10 300 евреев (53%), в 1887 г. — 27 343 еврея (68,7%), в 1897 г. — 22 684 еврея (48,4%).

В 1790 г. и 1816 г. евреям Гродно пришлось пережить кровавые наветы.

Традиционными источниками дохода гродненских евреев были торговля (главным образом сельскохозяйственными продуктами и лесом), ремесла, а во второй половине 19 в. — промышленность.

В 1887 г. евреям принадлежали 88% коммерческих предприятий, 76% фабрик и мастерских, 65,2% недвижимого имущества.

Еврейская жизнь

Длительное время Гродно считался одним из центров духовной жизни польского еврейства.

Среди крупных талмудистов, занимавших пост раввина в Гродно, особенно известен Мордехай Яффе (16 в.).

В 18 в. в Гродно жил известный раввин и каббалист Зискинд (Александр) бен Моше (умер в 1794 г.).

Первая книга, изданная на иврите в Литве, была отпечатана в Гродно в 1788 г. В 1920–39 гг. выдающийся талмудист, раввин Шимон Иеhуда Шкоп возглавлял большую иешиву Шаарей hа-Тора. В Гродно долгое время жили редактор изданий на иврите и переводчик Авраhам Шалом Фридберг (1838–1902) и поэт Л. Найдус.

Родом из Гродно были придворный фотограф и автор стихотворений на иврите Абба Ашер (Константин Александрович) Шапиро (1839–1900), художник Л. Бакст и скульптор И. Гинцбург.

Одна из первых в России кооперативных ссудо-сберегательных касс была основана в Гродно в 1898 г.

В Гродно действовал один из первых еврейских социалистических кружков (1875–76).

С конца 1890-х гг. в городе существовали различные группировки еврейского рабочего движения, среди которых выделялись активностью члены Бунда.

Участники рабочего движения сыграли важную роль в организации еврейской самообороны.

Палестинофильское и сионистское движения

Палестинофильское и сионистское движения имели в Гродно глубокие корни.

В 1872 г. в Гродно было основано общество для переселения в Палестину; другое аналогичное общество приобрело участок земли в Петах-Тикве при основании этого поселения (1880).

Одним из первых поселенцев Петах-Тиквы был Мордехай Дискин (1844–1914) из Гродно.

Общество Ховевей Цион в Гродно оказало в 1890 г. щедрую поддержку в постройке еврейской женской школы в Яффе.

Активными участниками сионистского движения были выходцы из Гродно братья Бецалель и Лейб Яффе.

В 1906 г. в Гродно функционировали 100 хедеров (1200 учащихся), семь начальных мужских школ (566 учащихся), пять женских школ (527 учащихся).

В 1907 г. в Гродно были открыты Гродненские педагогические курсы — единственное в России учебное заведение для подготовки еврейских учителей. Курсы были учреждены Обществом для распространения просвещения между евреями в России. При курсах имелась библиотека.

В 1910 г. в Гродно жили 31 055 евреев.

В начале 1915 г. казачьи части Российской армии устроили в Гродно погром.

В апреле 1915 г. еврейское население из Гродненской губернии по распоряжению высшего военного командования — главнокомандующего великого князя Николая Николаевича и начальника штаба генерала Н. Янушевича — было выслано из губернии.

С октября 1920 г. по сентябрь 1939 г. Гродно находился в составе Польши.

Еврейское население города почти не росло, а относительная численность его уменьшалась (1921 г. — 53,9% евреев; 1931 г. — 42,6%).

Евреев систематически вытесняли с занимаемых ими позиций, а с середины 1930-х гг. польские шовинисты организовали экономический бойкот евреев.

После Первой мировой войны сионистское движение в Гродно активизировалось. Через учебную сеть Тарбута распространялось знание иврита, велась подготовка молодежи к переселению в Эрец-Исраэль.

В Гродно возникла первая в Западной Белоруссии ячейка Хе-Халуц. Еврейское рабочее движение в Гродно боролось против национальной дискриминации еврейских рабочих со стороны польского правительства. В сентябре 1939 г. В сентябре 1939 г. советские войска заняли Гродно, и город был присоединен к СССР.

18–20 сентября 1939 г., после ухода польских частей и перед вступлением советских войск, вспыхнул крупный погром.

В 1939–40 гг. тайный сионистский центр в Гродно переправлял в Вильнюс евреев, намеревавшихся переселиться в Палестину.

Немецкая оккупация

Нацисты оккупировали Гродно 23 июня 1941 г.

Сразу после оккупации евреям было предписано носить отличительный знак — голубую шестиконечную звезду.

В ноябре 1941 г. евреи были заключены в два гетто. От остального города гетто были отделены проволочными заграждениями и сторожевыми вышками.

В гетто было заключено около двадцати пяти тысяч евреев. По распоряжению оккупационных властей был создан юденрат, насчитывающий 13 отделов.

В июле 1941 г. подразделение эйнзацгруппен «Б» расстреляло в Гродно около 100 представителей местной еврейской интеллигенции.

В гетто часто происходили расстрелы групп еврейского подполья. Член юденрата Г. А. Мадер покончил с собой, чтобы не принимать участия в составлении списков обреченных на уничтожение.

Немцы активно занимались грабежом еврейского населения. В централизованном порядке происходило изъятие золота и других драгоценных металлов.

Юденрат пытался оказать помощь еврейскому населению. В гетто была организована больница, открыты амбулатория, аптека.

В обоих гетто действовала система санитарной службы. Летом 1942 г. врачам и медсестрам ценой колоссальных усилий удалось предотвратить распространение эпидемии дизентерии.

В гетто было создано 19 предприятий, поставлявших продукцию за пределы гетто, в том числе выполнявшие заказы немецких властей. Руководство юденрата надеялось, что это может помочь евреям избежать уничтожения.

В ноябре–декабре 1942 г. гетто №2 было ликвидировано. Часть евреев была отправлена в пересыльный лагерь в деревне Колбасино недалеко от города.

Многие были убиты в этом лагере, а остальные направлены в лагеря смерти  на территории Польши и уничтожены там.

В феврале–марте 1943 г. было ликвидировано гетто №1. Последний председатель юденрата доктор Бравер был убит. Часть заключенных гетто была расстреляна, а остальные вывезены в Треблинку.

Еврейское сопротивление

В гетто действовала еврейская подпольная организация. В конце 1942 г. она напечатала листовку с призывом к вооруженному сопротивлению.

В мастерских гетто изготовляли оружие. Небольшому количеству евреев удалось бежать в леса и присоединиться к партизанским отрядам.

20 тыс. евреев Гродно погибли во время Катастрофы.

Около 180 евреям города и окрестных поселений удалось спастись и скрываться от немцев, пока Гродно не был освобожден советской армией 16 июля 1944 г.

Послевоенный период

В первые годы после освобождения около двух тысяч евреев вернулись в Гродно, однако общинная жизнь не была восстановлена. К 1960-м гг. в Гродно не было синагоги. Еврейское кладбище было распахано в середине 1950-х гг., а надгробья использованы при постройке памятника Ленину.

По данным переписи 1959 г., в Гродно проживали 1783 еврея (2,4% от всего населения), в 1970 г. — 1873 (1,4%), в 1979 г. — 1745 евреев (0,8%). В конце 1980-х – начале 2000-х гг. еврейское население Гродно резко сократилось из-за выезда большого количества евреев в Израиль, США, Германию и другие страны. Так, согласно переписи населения в Беларуси, в 1999 г. в Гродно жили 609 евреев.

В конце 1980-х – начале 2000-х гг. в Гродно происходит процесс восстановления еврейской общинной и религиозной жизни.

С 1989 г. в Гродно функционирует Гродненское областное объединение еврейской культуры, с 1992 г. — клуб еврейской культуры имени Лейба Найдуса.

В начале 1990-х гг. была образована еврейская община Гродно (председатель Б. Квиатковский). Здание синагоги, построенное в конце 16 в., использованное в течение нескольких десятилетий под художественные мастерские, было возвращено общине (раввин Гродно — М. Хофман).